تام کیرک‌من (کیفر ساترلند) یک عضو پایین رتبه کابینه دولت آمریکاست، اما با حمله تروریستی که به واشینگتن صورت می‌گیرد، همه افراد بالادست او کشته می‌شوند و در این وضعیت آشفته او به عنوان تنها بازمانده از قبل معین شده به سمت ریاست‌جمهوری موقت برگزیده می‌شود و...